Reisinformatie Verenigd Koninkrijk

Verenigd Koninkrijk

Alles wat je moet weten

Over Verenigd Koninkrijk

Het Verenigd Koninkrijk, officieel het Verenigd Koninkrijk van Groot-Brittannië en Noord-Ierland, afgekort VK, is een soevereine staat in West-Europa met ongeveer 65,8 miljoen inwoners, gelegen tussen de Noordzee en de Atlantische Oceaan. Door de verovering van wereldwijde koloniën was het Verenigd Koninkrijk in de 19e eeuw het centrum van een wereldrijk, het Britse Rijk. Dit rijk ging tijdens de 20e eeuw verloren, hoewel het VK nog lange tijd als grote mogendheid heeft gegolden. Het land speelde een beslissende rol in beide wereldoorlogen. Het land ervoer, net als de rest van West-Europa, sterke economische groei in de tweede helft van de twintigste eeuw. De Britse economie ontwikkelde zich met name sterk in de dienstensector en de hoofdstad Londen groeide uit tot het grootste financiële centrum in Europa. De Britten stemden er in 2016 per referendum voor de Europese Unie te verlaten. Die uittreding vond plaats in 2020, waarna een onderhandelingsproces met Europa begon over de toekomstige betrekkingen.
Het Verenigd Koninkrijk omvat in totaal vier constituerende landen:

Engeland in het midden en zuiden ;
Schotland in het noorden ;
Wales in het westen ;
Noord-Ierland in het noordwesten .De eerste drie vormen samen het eiland Groot-Brittannië. Noord-Ierland is het noordoostelijk deel van het Ierse eiland.
De vier gebieden hebben nog altijd een duidelijk herkenbare culturele, maar deels ook politieke identiteit, die hoorbaar is in de verschillende talen en dialecten die er gesproken worden, zichtbaar in onder meer vlaggen, bankbiljetten en plaatsnaamborden, en voor de bevolking bovendien voelbaar in recentelijk tot stand gekomen vormen van beperkt zelfbestuur in Noord-Ierland, Schotland en Wales. Dit alles laat onverlet dat in internationale betrekkingen alleen het soevereine Verenigd Koninkrijk een rol speelt. In de strikte betekenis van 'onafhankelijke staat' zijn de 'landen binnen het koninkrijk' geen landen, maar in een wat ruimere betekenis van 'begrensd gebied met een politieke identiteit' wel. Gebruikmakend van deze dubbele betekenis kan het Verenigd Koninkrijk worden aangeduid als 'vier landen in één land'.Groot-Brittannië, het Ierse eiland, de Kanaaleilanden en het eiland Man vormen samen de Britse Eilanden. Hierbij kan worden opgemerkt dat het grootste deel van het Ierse eiland een zelfstandige republiek vormt, die niet bij het Verenigd Koninkrijk hoort. Ook de Kanaaleilanden en het eiland Man horen niet direct bij het Verenigd Koninkrijk, al zijn ze wel Brits Kroonbezit. Enkele kleinere eilandengroepen behoren dan weer wél bij het Verenigd Koninkrijk.